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Composé au front le 3 mai 1915 pendant la deuxième bataille d’Ypres, en Belgique.
Adaptation française du poème 
In Flanders Fields de John McCrae par Jean Pariseau.

Le 11 novembre de chaque année, les Canadiens de partout au pays se recueillent en silence pendant quelques instants pour se souvenir des hommes et des femmes qui ont servi, et qui continuent de servir notre pays en temps de guerre, de conflit et de paix. Nous rendons hommage à ceux et celles qui ont combattu au nom du Canada – pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), la Seconde Guerre mondiale (1939-1945) la guerre de Corée (1950-1953) ainsi qu’à tous ceux et celles qui ont servi depuis. Plus de 1 500 000 Canadiens ont ainsi servi le pays et plus de 100 000 d’entre eux sont morts. Ils ont donné leur vie et sacrifié leur avenir pour que nous puissions vivre en paix.

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Au champ d’honneur

Un des poèmes militaires les plus populaires de l’histoire, Au champ d’honneur a été écrit durant la Première Guerre mondiale par John McCrae. Le poème, composé, en 20 minutes pendant la Bataille d’Ypres, à l’origine en anglais sous le titre In Flanders Fields, a contribué à l’adoption du coquelicot comme symbole du Souvenir.

Médecin montréalais, John McCrae est major et chirurgien de campagne pour l’Artillerie canadienne du Corps expéditionnaire canadien. Ypres est la première opération majeure de la guerre. Quand, à 41 ans, il se porte volontaire pour servir pendant la Première Guerre mondiale, John McCrae écrit à un ami : « En réalité, j’ai plutôt peur, mais j’aurais plus peur de rester à la maison avec ma conscience. » En avril 1915, John McCrae et un jeune ami, Alexis Helmer, rejoignent les 18 000 soldats de la première division canadienne à leurs postes, près d’Ypres, en Belgique. La deuxième bataille d’Ypres commence le 22 avril et dure six semaines infernales. C’est pendant cette bataille que les Allemands lancent la première attaque massive au gaz toxique de la guerre.

« L’impression générale qu’il y a dans mon esprit est celle d’un cauchemar », écrit John McCrae à sa mère, « et, en arrière-plan, les morts, les blessés, les estropiés et l’angoisse terrible de voir la ligne céder. » Le 2 mai, Alexis Helmer est tué. En raison de l’absence de l’aumônier de la brigade, John McCrae, en tant que médecin de la brigade, préside les funérailles de son ami. Plus tard, à la tombe de ce dernier, il écrit quelques vers, le début du poème In Flanders Fields (Au champ d’honneur).

Publication “In Flanders Fields”

Avant la guerre, John McCrae a rédigé des poèmes, dont certains ont été publiés. Alors, quand In Flanders Fields est terminé, John McCrae en envoie une copie au magazine The Spectator à Londres, qui refuse de le publier. Mais un journaliste qui visite l’hôpital en rapporte une copie au magazine Punch, dans lequel il paraît anonymement le 8 décembre 1915. En quelques mois, il devient le poème le plus populaire de la guerre. La puissance évocatrice du coquelicot qui fleurit dans la terre retournée fait de ce symbole une tradition qui transmet le souvenir des personnes mortes en faisant leur devoir.

En 1917, In Flanders Fields est connu dans l’ensemble de la communauté anglophone. Il est utilisé pour encourager l’effort de guerre, pour financer les troupes et pour stimuler l’enrôlement aux États‑Unis qui se mobilisent pour entrer en guerre – « John McCrae » sera alors un nom très connu.

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Détails

Date :
11 novembre, 2021
Heure :
11 h 00 min - 11 h 30 min
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